Rechenmaschine Mercedes Euklid 21, 32×19×34cm

Ich traf das erste Mal auf sie, als ich die Geschichte der frühen sowjetischen Raumfahrt recherchierte. Es ist eine halb-mechanische Rechenmaschine, welche Elektrizität verwendet um die mechanischen Teil zu bewegen. Sie besteht aus Gusseisen, Blech und Stahl. Die Mercedes Euklid 21 wurde ganz in der Nähe meiner Heimatstadt hergestellt, in Zella-Mehlis, Thüringen. Obwohl sie beim Rechnen viel Lärm verursacht, bleibt die Maschine stumm, wenn es um die Frage geht, wie sie von Menschen verwendet wurde. Wie sie Überstunden leisteten, um die Berechnungen fertig zu stellen, die sie entlang der Maschine organisierten und wie sie spezifische Fehlerkorrektur-Routinen entwickelten, die später den Weg für die Algorithmen der ersten elek – tronischen Computer bereiteten. Die Mercedes Euklid 21 wurde durch die Mathematik-Abteilung des Bell Laboratory, New York während der 1920er Jahre unter Clara Froelich für wissenschaftliche Berechnungen verwendet. Am anderen Ende der Parabel wurde sie am Keldysch-Institut der Akademie der Wissenschaften in Moskau unter Alexandr K. Platonov und Raisa K. Kazakova, Ende der 1950er Jahre, eingesetzt, um die Umlaufbahnen des Sputnik-Satelliten zu berechnen. Ich war überrascht weil ich dachte, dass die Berechnungen bereits elektronisch erfolgten. Ich lag falsch. Die Mercedes Euklid spannt damit ein Kontinuum zwischen Ost und West in der Ära der industriellen, manuellen Kalkulationen.